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Il Mercante di Venezia é un grande film, sotto ogni punto di vista.

Il mercante di Venezia (The Merchant of Venice) è un film del 2004 diretto da Michael Radford, tratto dall'omonima opera teatrale di William Shakespeare, con Al Pacino, Jeremy Irons e Joseph Fiennes nei ruoli principali.

È stato proiettato per la prima volta alla 61ª Mostra internazionale d'arte cinematografica di Venezia (fuori concorso), dunque proprio nella città nella quale è ambientato ed è stato parzialmente girato. Alcune scene del film sono state girate a Vicenza e al Castello di Thiene.

Questa nuova versione del celeberrimo testo shakespeariano arriva dopo oltre cinquant'anni la precedente, quella italiana con Michel Simon nei panni del vendicativo Shylock. Il motivo della lunga consegna all'oblio (cinematografico) de Il Mercante di Venezia è facilmente intuibile, essendone protagonista l'odio profondo tra "gentili" e "giudei", sebbene raccontato col garbo, la profondità e la suprema genialità del bardo. Radford decide di infischiarsene dei rischi connessi ad un adattamento per il grande schermo della superba opera di fine '500, e fa bene.

Ci sono delle ovvie considerazioni da fare: con un testo del genere; avvalendosi della partecipazione di due mostri di bravura quali Al Pacino e Jeremy Irons; con le porte della città di Venezia spalancate per le riprese; sarebbe stato veramente difficile sbagliare il colpo.

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Trama.

Venezia, 1596. Bassanio chiede ad Antonio 3000 ducati per corteggiare Porzia, ereditiera di Belmonte. Antonio è ricco, ma molti dei suoi soldi sono investiti in navi da carico ancora in viaggio. Si rivolge allora all'ebreo Shylock, che gli fa una proposta capestro: entro tre mesi, qualora la somma non gli venga restituita, avrà in cambio una libbra di carne del corpo di Antonio. Porzia secondo il volere paterno può sposare solo chi supererà la prova dei tre scrigni. Bassanio non si lascia ingannare e conquista la mano della giovane, con grande gioia di quest'ultima che si è innamorata di lui a prima vista.

Arriva la notizia che le navi di Antonio sono naufragate e lui non può pagare il debito. Le parti in causa si riuniscono davanti al Doge e nonostante Bassanio (sostenuto economicamente da Porzia) offra a Shylock di restituirgli il doppio della somma l'usuraio ebreo animato da spirito di vendetta rifiuta pretendendo a tutti i costi la libbra di carne. Il destino di Antonio sembra segnato, poiché anche il Doge in persona non può far altro che appellarsi alla clemenza di Shylock non trovando difetti in grado di invalidare il contratto.

Tuttavia Porzia arriva a Venezia travestita da dottore della legge (il Doge aveva precedentemente fatto convocare un esperto dalla vicina Università di Padova, di cui Porzia ha preso il posto) e riesce a salvare Antonio attraverso un cavillo giuridico: il contratto infatti concede a Shylock di tagliare dal corpo di Antonio una libbra esatta, se dovesse eccedere anche di un solo grammo sarebbe condannato per aggressione verso un cittadino veneziano, inoltre in base alla stessa legge Shylock è tenuto a prelevare la sua carne senza spargere una sola goccia di sangue cristiano. Messo di fronte all'oggettiva impossibilità di ottenere la sua vendetta Shylock rinuncia a prelevare la libbra di carne. Iinoltre per il suo comportamento è costretto a convertirsi al cristianesimo.

Nonostante un ottimo giudizio da parte della critica, il film ebbe un riscontro di pubblico disastroso, con un incasso complessivo di soli 21,3 milioni di dollari a fronte dei 30 milioni di costo.

Interpreti e personaggi.

Al Pacino: Shylock 
Jeremy Irons: Antonio 
Joseph Fiennes: Bassanio 
Lynn Collins: Porzia 
Zuleikha Robinson: Jessica 
Kris Marshall: Graziano 
Charlie Cox: Lorenzo 
Heather Goldenhersh: Nerissa 
Mackenzie Crook: Lancillotto Gobbo 
John Sessions: Salerio 
Gregor Fisher: Solanio 
Ron Cook: Vecchio Gobbo 
Allan Corduner: Tubal 
Tony Schiena: Leonardo 
Al Weaver: Stefano 
Anton Rodgers: Doge 
David Harewood: Principe del Marocco

Doppiatori italiani.

Giancarlo Giannini: Shylock 
Massimo Corvo: Antonio 
Christian Iansante: Bassanio 
Connie Bismuto: Portia 
Perla Liberatori:Nerissa 
Riccardo Niseem Onorato: Graziano 
Francesco Pezzulli: Lorenzo 
Fabrizio Vidale: Lancillotto Gobbo 
Stefano Mondini: Salerio 
Giuliano Santi: Solanio 
Dante Biagioni: Vecchio Gobbo 
Michele Kalamera: Doge 
Pino Insegno: Principe del Marocco